De olho em tabus, 'Grand Slam' do Esqui Saltos começa na Europa

Ryoyu Kobayashi é favorito ao título do Four Hills (Divulgação)

É uma temporada em que a chance de quebrar tabus no Four Hills de Esqui Saltos nunca esteve tão alta. O evento, considerado o "Grand Slam" da modalidade por reunir quatro provas nas principais montanhas da Alemanha e da Áustria, começa neste sábado, 29 de dezembro, em Oberstdorf, com três países dispostos a conquistar o título - custe o que custar. 

Os atletas alemães, noruegueses e japoneses não escondem o objetivo de conquistarem o Four Hills neste ano. O motivo, porém, tem mais a ver com decepções recentes na competição e a necessidade de voltar a ganhar o troféu do que o planejamento para o restante da temporada - ainda mais em um ano de Mundial na modalidade. 

A Alemanha, por exemplo, é um dos fundadores do evento ao lado da Áustria, mas não conquista o título geral desde 2002 - portanto, 18 anos de tabu. A Noruega, que também é uma potência da modalidade, não tem um campeão desde 2007. Já o Japão, que tem o único vencedor não-europeu (Kazuyoshi Funaki em 1998) quer repetir o feito neste ano. 

Aliás, é de um japonês o favoritismo deste ano no Four Hills. O jovem Ryoyu Kobayashi, 22 anos, venceu quatro das sete provas realizadas da Copa do Mundo de Esqui Saltos e é o líder incontestável da temporada. Ele é a esperança de recolocar o país asiático no topo do pódio na competição. 

A equipe alemã, por sua vez, confia em uma nova geração de atletas. O principal nome é Andreas Wellinger, campeão olímpico em PyeongChang, mas o time também confia em Karl Geiger, que venceu uma etapa da Copa do Mundo em Engelberg, na Suíça, e Stephen Leyhe. Já os noruegueses confiam em Johann Forfang e Robert Johansson, campeões olímpicos por equipe neste ano e medalhistas em provas individuais. 

Em contraponto a estes três países está a Polônia e seu desejo de "manter tudo como está". O país venceu as últimas duas edições com Kamil Stoch e também conta com a ótima fase de Piotr Zyka, vice-líder da Copa do Mundo de Esqui Saltos e que conquistou cinco pódios em sete provas realizadas. 

A classificatória da primeira etapa do Four Hills acontece neste sábado, 29, a partir das 13h30 (horário de Brasília), em Oberstdorf, na Alemanha. A final acontece amanhã, dia 30, no mesmo horário. Depois, a segunda etapa prossegue para Garmisch-Partenkirchen, também na Alemanha, entre 31 de dezembro e 1º de janeiro de 2019.

Calendário do Four Hills 2019

  • Oberstdorf (Alemanha) - HS 137
29 de dezembro - 13h30 - eliminatórias
30 de dezembro - 13h30 - finais
  • Garmisch-Partenkirchen (Alemanha) - HS 142
31 de dezembro - 11h - eliminatórias
1º de janeiro - 11h - finais
  • Innsbruck (Áustria) - HS 130
3 de janeiro - 11h - eliminatórias
4 de janeiro - 11h - finais
  • Bischofshofen (Áustria) - HS 142
5 de janeiro - 14h - eliminatórias
6 de janeiro - 14h - finais

Um pouco de história

A ideia do torneio Four Hills nasceu logo após o fim da Segunda Guerra Mundial. Proibidos pela FIS (Federação Internacional de Esqui) de participarem de competições internacionais, os atletas alemães do Partenkirchen Ski Club foram convidados pelo clube de Innsbruck, na Áustria, para competirem em eventos regionais. Com o retorno da Alemanha à FIS, a cidade de Partenkirchen organizou seu tradicional torneio de fim de ano em 1º de janeiro de 1949, retribuindo a cortesia com os austríacos. Com o sucesso do torneio, em 1952 os dois países decidiram criar no fim daquele ano uma disputa em suas quatro melhores montanhas: Innsbruck e Bischofshofen, na Áustria, e Partenkirchen e Oberstdorf, na Alemanha. Nascia aí o Four Hills (Quatro Montanhas) de Esqui Saltos.

Formato de Disputa

É um modelo diferente das principais competições da modalidade. Enquanto em Copas do Mundo, Mundial e Jogos Olímpicos os 30 melhores atletas da fase classificatória avançam à final, no Four Hills os 50 competidores inscritos são divididos em 25 chaves. Os campeões de cada duelo e os cinco perdedores com o maior número de pontos avançam à rodada decisiva. 

Kamil Stoch com seu primeiro título do Four Hills, em 2017 (Divulgação)

Curiosidades do Four Hills

  • O polonês Kamil Stoch é o atual bicampeão e, na conquista da temporada passada, ele igualou o feito do alemão Sven Hannawald de 2002. São os dois únicos competidores que venceram as quatro etapas em uma mesma temporada. 
  • Kamil Stoch, aliás, busca igualar outro recorde neste ano. Caso conquiste o tricampeonato, ele irá repetir o desempenho do norueguês Bjørn Wirkola, único atleta que conquistou o título do Four Hills em três temporadas consecutivas. 
  • A vitória de Sven Hannawald também foi a última de um atleta alemão no Four Hills. Já são 18 anos de tabu para um dos países fundadores do torneio. 
  • O veterano suíço Simon Ammann é um dos atletas mais laureados do Esqui Saltos, mas jamais conquistou o título do Four Hills. Caso ele consiga uma improvável vitória nesta temporada, irá repetir o desempenho do finlandês Matti Nykänen e ser campeão individual nos cinco principais torneios da modalidade (Jogos Olímpicos, Mundial, Four Hills, Copa do Mundo e Mundial de Ski Flying). 
  • O japonês Noriaki Kasai, 46 anos, também está inscrito e pode ser o atleta mais velho a conquistar um pódio em uma etapa da competição. Ele já possui essa marca em Jogos Olímpicos e Copa do Mundo. 
  • Já o campeão mais novo do Four Hills é o finlandÊs Toni Nieminem, que tinha 16 anos e sete meses quando venceu a edição de 1992. 
  • A Áustria dominou o torneio entre 2009 e 2015 e viu seis atletas diferentes ganharem sete títulos consecutivos. É a maior sequência de vitórias de um país na história. 
  • Áustria, Alemanha e Finlândia são os maiores vencedores do Four Hills com 16 títulos cada. Noruega tem dez triunfos e a Polônia tem três. República Tcheca e Eslovênia têm duas conquistas, enquanto que União Soviética e Japão possuem apenas um título. 
  • O finlandês Janne Ahonen é o maior vencedor individual do Four Hills com cinco títulos (1999, 2003, 2005, 2006 e 2008). 
  • Na sua quarta conquista, ele dividiu o troféu com o tcheco Jakub Janda - foi a única edição com título dividido. 

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