Akito Watabe, enfim, conquista título do Combinado Nórdico

Akito Watabe comemora seu primeiro título da Copa do Mundo de Combinado Nórdico (NordicFocus)

Nas últimas seis temporadas, o japonês Akito Watabe terminou na segunda ou terceira posições do ranking final da Copa do Mundo de Combinado Nórdico. Ele ainda tem duas pratas em Jogos Olímpicos e um vice-campeonato individual no Mundial. Nesse último fim de semana, porém, ele finalmente pôde comemorar seu primeiro grande título na modalidade. 

Com dois bronzes nas provas realizadas em Klingenthal, na Alemanha, entre 17 e 18 de março, Watabe confirmou o título da Copa do Mundo de Combinado Nórdico. Ele chegou aos 1295 pontos no ranking e não pode mais ser alcançado pelo norueguês Jan Schmid, vice-líder. Restam apenas duas provas para o fim da temporada. 


Na primeira prova HS 140/10km, dia 17, o atleta do Japão terminou na terceira posição, 22 segundos atrás do alemão Fabian Rießle, vencedor com 24min06seg6 - Eero Hirvonen, da Finlândia, foi o segundo colocado. No dia seguinte, Rießle voltou a vencer com 23min39seg8 - Rydzek foi o segundo e Watabe repetiu a terceira posição. 

Esse é o primeiro Globo de Cristal do Combinado Nórdico para Akito Watabe. Ele bateu na trave nas últimas temporadas, sendo vice-campeão em 2012, 2015 e 2016 e terceiro colocado em 2013, 2014 e 2017. Também é o primeiro título do Japão desde o tricampeonato de Kenji Ogiwara entre 1993 e 1995. 

A temporada da Copa do Mundo de Combinado Nórdico chegará ao fim no próximo fim de semana, entre 24 e 25 de março. Schonach, na Alemanha, receberá as últimas duas provas: saltos na montanha HS 106 e corridas de 10km e 15km de esqui cross-country.

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