Seleção brasileira de Curling desafia o Canadá pela primeira vez

Equipe brasileira no America's Challenge de 2017 (Divulgação/CBDG)

De um lado, um país que ainda dá seus primeiros passos no Curling. Do outro, o maior vencedor da modalidade. Esse é o duelo que espera a equipe masculina do Brasil em janeiro de 2018. Pela primeira vez na história, os brasileiros irão enfrentar o Canadá por uma vaga no Mundial masculino de Curling em 2018. 

O anúncio foi feito nesta semana. As partidas do America's Challenge devem acontecer entre 11 e 13 de janeiro de 2018, durante a disputa do Continental Cup em London, na província canadense de Ontario. O desafio pegou os canadenses de surpresa: atuais bicampeões mundiais, o país norte-americano esperava ter uma vaga direta. 

Líder do ranking, normalmente o Canadá possui sua vaga garantida como representante do continente americano. Contudo, os Estados Unidos, rival do Brasil pela segunda cota da região, irão sediar o Mundial de 2018 e, assim, possuem a vaga garantida. Não restou outra alternativa ao time brasileiro do que enfrentar os canadenses nesta temporada. 

O Canadá é a principal potência do Curling masculino. Em 59 edições do Mundial, o país conquistou o título em 36 ocasiões. Além disso, é o atual bicampeão mundial e tricampeão olímpico. A Federação Canadense tem até o dia 31 de dezembro para definir a equipe que enfrentará o Brasil. Entre as opções estão os times de Brad Gushue, campeão olímpico em 2006 e mundial em 2017, Kevin Koe, campeão mundial em 2010 e 2016, e Brad Jacobs, campeão olímpico em 2014.
Essa é a quinta vez que o Brasil pede o America’s Challenge para tentar a vaga no Mundial de Curling. Nas outras quatro ocasiões (2009, 2010, 2015 e 2017) o país enfrentou os Estados Unidos em confrontos de até cinco partidas e foi derrotado por 3 a 0 em todas as edições. 
Confira a tabela provisória para o America’s Challenge entre Brasil e Canadá (no horário local):
Jogo 1: Quinta-feira, 11 de janeiro, às 19h
Jogo 2: Sexta-feira, 12 de janeiro, às 14h30 
Jogo 3: Sexta-feira, 12 de janeiro, às 19h
Jogo 4: Sábado, 13 de janeiro, às 14h30 (se necessário)
Jogo 5: Sábado, 13 de janeiro, às 19h (se necessário)

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